長者發揮所長 「義」不容辭回饋社會

「賽馬會齡活城市計劃」曾於全港18區進行基線研究,在八個長者及年齡友善城市的範疇中,「社會參與」是得分最高的範疇。事實上,不少銀髮族都擁有豐富的經驗與才能,退下火線後希望繼續以另一種身份回饋社會,擔任義工是不錯的選擇。近年義工活動的選擇亦越來越多,涉及不同範疇,長者可以發揮所長,同時學習新技能。

「香港賽馬會社區資助計劃-專才義工網社區服務導遊隊」義工為弱勢長者提供本地旅遊服務,鼓勵他們多接觸外界,感受愛與關懷。(攝於疫情前)

高學歷長者投身義工行列 提升服務質素
根據社會福利署資料,截至2021年6月,其「義工運動」服務內的1,364,955名登記義工中,有170,195名為60歲以上長者,佔整體數字約12.5%。另一方面,義務工作發展局總幹事鍾媛梵(Flora)亦表示,55歲或以上人士在該局平台登記的義工總數佔有率,從2010年代初的10.5%增至2020年的22%,升幅足足有一倍,令她感到非常鼓舞。此外,她指出愈來愈多擁有高學歷或專業資格的長者成為義工,有助提升義務工作的服務質素,而他們涉及的範疇亦更廣闊,「長者的參與不只是增加義工人數,而是能以他們的角度出發,給予活動策劃的機會,提高服務質素。」

義務工作服務形式多樣 長者樂於貢獻社會
義務工作發展局致力提供晉身義工行列的途徑,特別著重增加銀髮族成為義務工作者的機會,希望他們可以將人生閱歷分享給年輕一代,「以生命改變生命」,協助社會上有需要的人。Flora認為現時的銀髮族各有喜好和專長,因此義工活動不只限於探訪或籌款賣旗,種類非常多樣,「有人喜歡慈善步行,亦有長者利用自己專長,帶領旅遊活動、為其他長者理髮、提供家居或水電維修服務等。」

「賽馬會齡活城市計劃 - 躍動香港健步行」培訓50歲以上人士成為健步行隊長(Walk Leader),學習正確的步姿、組織及帶領路線的技巧。他們義務籌組「健步行小組」,定期在社區帶領長者步行,鼓勵他們養成持續運動的習慣。(攝於疫情前)

不少長者更多才多藝,具唱歌、魔術、話劇等才能,參與義工活動可透過才藝表演發揮所長,為被訪者帶來歡樂。大家選擇義務工作時,可根據個人興趣和個性,尋找適合自己的義工項目,如人生經驗豐富的,可參加探訪活動。「被訪者與年長義工一定會有共同的話題,從而產生共鳴,能將心比心。」Flora亦提及,銀髮族可將自己的人生閱歷分享給年輕一代,有助他們尋找更明確的發展方向。

「香港賽馬會社區資助計劃-專才義工網社區綜藝服務隊」的年長義工於義工活動中一展才藝外,更為社區人士帶來歡樂。(攝於疫情前)

她續說,不少長者選擇參與義務工作的原因相當單純,他們只是想幫助別人,在過程中為社會作出貢獻,從而讓人生變得更有意義,「做義工亦能令他們與社區保持聯繫、擴闊生活及社交圈子。」

做義工不但增加長者與其他人交流的機會,亦對身體健康有好處。美國心理學會有研究指出,當義工有助減低高血壓。Flora分享有長者曾患有三高,在參與義務工作之後,相關指數均呈下降趨勢。她笑言看著長者在做義工之後,變得更健康之餘,心態亦變得更正面,讓她感到很欣慰,「有長者做義工後,價值觀有所改變,主動放下以前的執著,願意開拓與家人之間的話題,關係有所改善。」

很多人以為只可透過實體形式,如社區中心介紹才可成為義務工作者,其實大家可以利用網絡尋找做義工的機會。Flora提到,老友記之間互通消息,亦是得知義務工作活動的重要途徑。

成為義工助人助己 令生活更豐富美滿
為了幫助想做義工、又不知道該從何入手的銀髮族,義務工作發展局提供晉身義工行列的途徑,如義工配對服務,該局亦設有義工學院,令長者有更多學習機會,「部份義務工作可能要一些特別的服務技巧,例如你要了解甚麼是『有特殊學習需要』(SEN)才可以服務SEN小孩。」Flora指長者擔任義工時,可以認識志同道合的朋友和學習不同的知識,鞏固自己的技能,同時希望長者透過參與義務工作,擁有更精彩的生活,增加與身邊人的溝通,令彼此關係更融洽。

義務工作發展局總幹事鍾媛梵認為,企業能夠參與推動長者義工文化,鼓勵年長員工退休後繼續參與義務工作。

Flora表示義務工作發展局的角色是嘉許、鼓勵義工,致力提升義工的地位,讓他們受到更多人尊重,以及為長者配對適合的義務工作,為他們帶來更多不同的體驗,「希望能夠發掘更多機會給長者,開拓更多義務工作種類、工作崗位,讓他們發揮所長,滿足他們的期望。」

創建長者及年齡友善城市,「社會參與」是其中重要的一環,而鼓勵銀髮族成為義工,不但有助他們持續融入社區生活,更能讓他們一展所長,繼續發光發熱。義務工作發展局表示會繼續為推廣長者義工而努力,為社會出一份力。

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