長者義工各展所長 助吞嚥困難人士重拾吃的樂趣   一同製造「甜蜜回憶」

一個「長者及年齡友善城市」,長者可以參與各式各樣的義務工作,讓他們能夠融入社區,繼續貢獻社會。本地社會企業「甜蜜故事」(Sweet Stories)除了為吞嚥困難的人士製作「軟餐」,讓他們重拾吃的樂趣,更鼓勵長者參與義務工作,擔任不同崗位各展所長,促進彼此的交流,以食物將人與人之間的關係拉近,他們更獲得賽馬會齡活城市「全城.長者友善計劃2020」的「友善人情大獎」。

 

有不少長者加入本地社企「甜蜜故事」,參與各式各樣的義務工作。(圖左至右:「甜蜜故事」創辦人Amy、義工Alan)


成為導師傳授「軟餐」知識
「甜蜜故事」主要為吞嚥困難的長者及人士製作「軟餐」,希望令他們品嚐到色、香、味俱全的菜式,能夠享受「吃的樂趣」。這份對長者的尊重與關愛,吸引了現年63歲、有多年酒店餐廚工作經驗的Alan加入「甜蜜故事」成為義工。

Alan對軟餐的認識,全因為太太,「她不幸患上癌症,為了更好地照顧她,於是選擇轉到社福機構工作,上班的時間較有彈性。」他自言一直物色製作「軟餐」的機構,希望提供正確的資訊,幫助更多吞嚥困難人士品嚐美味的菜餚。最後Alan找到與他理念相近的「甜蜜故事」,在當中義務擔任「軟餐」製作的培訓與顧問工作。

 

Alan多才多藝,除了在「甜蜜故事」教班製作「軟餐」之外,亦有在社區中心教授沖咖啡。

志同道合發揮專長 服務吞嚥困難人士
Alan希望透過「甜蜜故事」,傳承「軟餐」的做法,「長者能否將食物吞下去,色、香、味都很重要,我很擔心製作『軟餐』的目的變成『為賣而賣』,把它當成一門生意,忘記製作的原意。我感受到『甜蜜故事』有屬於自己的理念,用心研發『軟餐』,不會急於發展,而是有心提供培訓,讓有興趣的人學習做『軟餐』的基礎。」

作為飲食業的一份子,讓Alan感到最難受的,是共聚天倫時,家人因為吞嚥困難,無法一起享用美味的食物。因此他曾經試過根據職業治療師的建議,將鮑魚、龍蝦打碎,再將它凝固成容易吞嚥的東西,令他們都有享用美食的權利。Alan認為最開心、最有滿足感的是可以令有需要的人重拾吃的樂趣,「讓他們感受到食物的味道,勾起以前的回憶。」他希望能夠找到有經驗的廚師,將以前流行的菜式製作成「軟餐」。

義工無分年齡
除了Alan,「甜蜜故事」還有擔任不同崗位的長者義工,創辦人Amy認為長者與其他年齡層的人士一樣,可以發揮所長擔任幫助別人的角色。這種一視同仁的態度,令長者感覺被尊重,為他們提供動力繼續貢獻社會。

 

Amy認為每一次「長者飯堂」都是一期一會,這次能相聚,未知會否有下次,所以非常珍惜與長者見面的機會。(攝於疫情前)

「甜蜜故事」專門為獨居長者、臨終病人與及吞嚥困難人士舉辦名為「長者飯堂」的免費同桌共餐活動。在營運「長者飯堂」的時候,Amy會按長者的專長、興趣及意向分配義工工作,好像喜歡烹飪的,適合擔任「義廚」的工作;擅長攝影的,會安排為活動攝影師;至於喜歡與其他人交流的,最適合成為「共膳大使」,與吞嚥困難長者一起用餐。

籲長者勇於嘗試 積極發掘自己的潛能
「我很想讓長者知道即使步入晚年,依然可以尋找自己的快樂。」而其中一個方法就是擔任義工。

Amy鼓勵長者放膽嘗試不同的義務工作,學習接受新事物,同時可發掘自己的潛能。「很多長者都未吃過正式西餐,嚴格來說,只是在茶餐廳用過刀叉,而西餐是很適合以『軟餐』形式呈現。以我的說法是,就算我知道明天要離開人世,我今日都可以享受新的事物,無論是來用膳的長者,還是不同年齡層來當義工的人,有這種心態都很重要。」

 
Amy認為長者一樣可以發揮所長,擔任不同崗位,幫助別人。(攝於疫情前) 


Amy強調長者不應該局限自己的發展,「大家可以透過各種平台,重拾因為工作繁忙而放下的興趣。例如以前喜歡攝影的,不妨試試繼續發展這個興趣,你會發現原來可以幫助別人。」

正所謂「助人助己」,發揮自己的專長,不但可以幫助別人,回饋社會,同時亦可以令自己的生活變得更精彩,不妨嘗試踏出第一步!
 
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