【醫護專訪】私人機構轉做NGO 言語治療師Koey分享入行經歷

一提起「言語治療」, 大部分人可能即時會聯想到黐脷筋、有懶音等發音方面有問題,但其實在理解及句子組織方面有困難也需要接受言語治療。任職言語治療師已經4年多的Koey,本身就讀心理學,畢業後有機會接觸到言語治療服務,有興趣在這方面發展,於是攻讀2年的全日制碩士課程,成為第一屆的學生。


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轉職言語治療師 滿足感更大

Koey於2010年修畢心理學學士學位,其後從事教育,專門教導一些有特殊學習需要(俗稱SEN,Special Educational Needs)的學生。學校會外購言語治療的服務,Koey需要陪同小朋友一起上課,從而開始認識言語治療。她指出言語治療師有別於臨床心理學家,前者着重的是評估、治療及訓練,後者較着重評估和轉介,兩者比較,Koey認為當言語治療師的滿足感更大。

3年後,Koey開始查找言語治療的課程,而同年剛好香港教育大學及香港理工大學都推出了全日制的言語治療碩士課程,她最終報讀了教大的2年制課程,成為第一屆的學生。由於當年市場對於言語治療的需求大,所以求職時更為吃香。

Koey指出言語治療師有別於臨床心理學家,前者着重的是評估、治療及訓練,後者較着重評估和轉介,兩者比較,她認為當言語治療師的滿足感更大。



由私人機構到做NGO 壓力少且合作機會多
開初Koey選擇了任職私營機構,機構的服務對象包括學前/在學兒童、成人及長者,而她主要為學前及在學兒童提供言語治療服務。除了小學至中學的到校服務,還有中心的個別及密集式訓練。在私營機構任職一年後,Koey轉到NGO工作,主要的服務對象是學前兒童,「我比較喜歡接觸學前小朋友,因為6歲前是學習的黃金期,小朋友的吸收能力大,會明顯見到言語上有改善,滿足感比較大;相反小學生就比較難見到有進步,而且學習目標是以學術為主」。

除了服務對象有所不同,Koey亦分享到任職私營機構與NGO的異同。她指出NGO是「穩陣、難執笠」,被解僱的風險低,而且機構會提供比較多培訓,見識亦更多;不過起薪可能會比私營機構低。任職私營機構,學生數目未必穩定,家長隨時會「退學」, 工作上要面對老闆「追數」的壓力;不過,Koey指出任職NGO也同樣面對社署「追數」的壓力,只是壓力可能會比私營機構少一點。

此外,在NGO工作不時需要與其他治療師及幼教老師合作,為學生度身訂造個別學習計劃;不過,部分私營機構只提供言語治療服務,工作上較少機會可以與不同人合作。

Koey說「我比較喜歡接觸學前小朋友,因為6歲前是學習的黃金期,小朋友的吸收能力大,會明顯見到言語上有改善,滿足感比較大;相反小學生就比較難見到有進步」。



入行門檻高?需具備3大特質

治療師一職通常令人覺得門檻很高,但Koey就認為任職言語治療師最重要具備3大特質:一、為人隨和,喜歡與人相處。她指言語治療師需要與家長、上司協調,又憶述以前讀書時,有同學不懂得與人相處,過程會覺得很辛苦,最終亦無法畢業。二、靈活變通。因為服務對象的性格、問題各有不同,首先自己要有一定的接受能力,而且有能力面對這些變數。三、獨立。因為在工作上經常要下決定,尤其是與其他老師合作時,所以本身要有決策力。

首次實習經歷 由零見證小朋友的進步
回想起首次實習經歷,Koey仍未忘記那份滿足感。當她還是實習學生時,第一次就要面對一名2歲、完全不懂說話的男孩,因患有言語失用症(Apraxia of speech),神經系統出現問題而影響說話,令Koey開初覺得是一項大挑戰。幸好,在老師的指導和輔助下,見證着男童慢慢可以說出一些簡單字詞,令她獲得極大滿足感。正正是這份滿足感,令Koey更想幫助學前小朋友。

她又分享到與小朋友做治療的技巧,「因為小朋友面對陌生人會不敢接觸,甚至因為不適應而大吵大鬧或哭泣,情況很難控制。此時就要花無限的耐性,有機會要用上數堂時間幫他們熱身及建立關係,然後才開始治療」。Koey認為每一個新個案都是新挑戰,不要介意自己做得不好,部分NGO會有高級言語治療師,有不明白就可請教他們。

Koey說「我比較喜歡接觸學前小朋友,因為6歲前是學習的黃金期,小朋友的吸收能力大,會明顯見到言語上有改善,滿足感比較大;相反小學生就比較難見到有進步」。


社科、輔導或語言學畢業 轉行有優勢
最後,Koey指在香港讀書雖然沒有學習拼音,但是可以參考英文拼音系統拆解廣東話音節,只要花時間學習和記着,就會聽得出有錯誤,所以如果本身讀語言學,又想轉職言語治療師的話,就相對有優勢。另外,本身修讀社會科學或輔導的都同樣有優勢,因為學過的輔導技巧可以幫助治療。

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