【新冠肺炎】英國最年輕死者只有18歲!了解不同年齡層的感染風險

新冠肺炎蔓延全球,累計總確診人數超過50萬,死亡病例亦增加至近2萬3千宗。據知,新冠病毒的高危群組為高齡人士、長期病患者,意味著年紀愈大風險愈高。不過,世界衞生組識(WHO)早前警告年輕人要提高警覺,呼籲他們不要以為年輕就是「無敵」。

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醫生:病毒不僅威脅老年人
在英國,當地的確診人數連日來不斷增加,最年輕的死者只有18歲,早前亦有一名21歲,沒有任何健康問題的女生在確診新冠肺炎後死亡。在西班牙,一名年僅21歲的足球教練亦不幸感染新冠肺炎離世。

本身是急症室醫生的英國工黨議員艾琳-汗(Rosena Allin-Kha)早前向BBC(英國廣播公司)表示,這個疾病「並不僅威脅年長人士和有基礎健康問題的人」。她亦透露,有30歲及40歲「健康而且體格狀況」的病人,目前正接受重症治療,為生命作戰,證明新型冠狀病毒對年輕人士亦有很大的威脅。

不過無可否認,長者仍是最高風險的群體。根據帝國理工大學(Imperial College London)的研究發現,年長人士一旦入院,進行重症監護的機會亦會較高。而在50歲以下的確診病人中,少於5%需要住院治療,但在70至79歲的人士中,因症狀而要住院的比例達24%。

過半數住院患者為55歲以下人士
美國疾病控制與預防中心(CDC)早前表示,根據早期數據,53%住院患者的年齡超過55歲,反映另一半住院患者都是較年輕的人。不過,參考重症病房和死亡病例的數字,8成的死亡病例都是65歲以上人士。由此可見,今次病毒對年長人士的威脅的確較大。

不過,事實上亦有不少年輕人受到感染而出現嚴重的症狀,甚至被病毒奪去性命。在意大利,40至49歲的患者死亡率為0.4%,而美國40至49歲人士的死亡率則預計為0.7%。美國過敏症和傳染病研究所負責人(Anthony Fauci)估計接下來將會有更多年輕的重症病例出現。而內地一項針對2,000多名感染新冠肺炎的兒童所進行的研究亦發現,雖然兒童患者的病徵比成年患者輕微,但嬰幼兒卻更容易受到感染。

此外,即使年輕人患重症的風險較小,但他們傳播力卻更高,原因是部分人的症狀相當輕微,甚至完全沒有症狀,因此意識不到自己的傳染性。因此,在疫情日趨嚴峻的情況下,大家都要作一點犧牲,暫時斷絕社交接觸才是負責任的表現。

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