言語治療服務需求增 政府推專業認證化

言語治療服務需求增 政府推專業認證化

【晴報專訊】香港的言語治療師除了協助糾正兒童發音或改善言語障礙問題,亦能幫助中風過後出現吞嚥障礙的長者。面對言語治療服務需求愈大,因此私營的言語治療機構亦開始增加。政府於去年底推行認可醫療專業註冊先導計劃,未來會將言語治療師行業的認證更正規化。

要成為言語治療師,首要有相關學位,目前只有香港大學開辦言語及聽覺科學理學士(Bachelor of Science in Speech and Hearing Sciences)學位課程,學員畢業後將可選擇到公營或私營機構工作。

香港言語治療師協會執行委員區志漾表示,公營機構包括公立醫院、教育局(EDB)、非牟利機構(NGO)、特殊學校等,私人機構則為私家醫院及私營健康中心等。

除港大的學位課程,理工大學及教育大學亦開辦碩士課程,區志漾指,該課程是專門開辦予未曾修讀言語治療學士學位的人士,讓有興趣的人士也有入行的機會。

公院排期或長達半年
區志漾指出,語言障礙及遲緩較常見於兒童,而成年人,特別是中風過後的長者,較常出現吞嚥障礙。他表示,現時的家長都十分擔憂兒童語言發展,若學校發現學童溝通有障礙,一般會轉介到公立醫院排期評估及接受治療。但他強調,現時到公立醫院排期或長達半年,若兒童不能及時作出適當評估及治療,或會阻礙成長發展,因此私營的言語治療機構開始冒起,言語治療師需求亦愈大。

若晉身私營機構工作,薪酬可能更高,但區志漾指入職條件往往不能只持有相關學位,最好還持有業界內相關協會的認證,較易受應診者認同。

區志漾指,言語治療師協會多年來向政府爭取,希望正式給予授權認證業界人士,政府終在去年底推行認可醫療專業註冊先導計劃。

持認證入職私營機構或較易
據政府公文顯示,先導計劃下,認證機構會為每個專業認可一個符合認證標準的專業團體,獲認可的專業團體須負責管理有關專業的名冊,及獲准使用「認可標誌」,標誌可用於網頁及簽發予會員的註冊證明書上,以茲公眾識別。會員亦可在名片上使用指定的名銜,公眾可透過認可團體查閱醫療專業人員名冊。

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