【預算案前瞻】失業率上升、疫情影響 代供MPF、電子消費券有助紓困?

政府統計處昨(18日)公布最新勞動人口統計數字,,本港去年11月至今年1月期間,失業率為3.4%,較去年10月至12月的3.3%,上升0.1個百分點;就業不足率則維持1.2%。

受近月新冠肺炎(武漢肺炎)疫情的影響,令全球經濟面臨困境。財政司司長陳茂波早前表示,新一個財政年度的預計赤字可能是歷來最高。除了因為推出逆周期紓困措施以支撐經濟,也因為政府近10年的經常性開支持續大幅增加,加上經濟轉弱,令政府來自稅收和土地的收入顯著減少。

財政預算案公布在即,有何紓困措施成為焦點。畢馬威預測香港特區政府於2019/20財政年度將錄得477億港元財政赤字,為近15年以來首次錄得赤字。財赤主要是新增紓困措施及經常性開支增加、稅收及賣地收入減少所致。

畢馬威亦預期預計到2020年3月底,財政儲備會減至11,230億港元,相當於香港特區政府約31個月的經常性開支。

畢馬威中國香港稅務服務主管合夥人譚培立 (John Timpany)表示:「香港特區政府現時不應因赤字而加稅或削減開支重;反之,應致力維持甚至加強本地支援措施。面對一系列內憂外患和不明朗因素,香港應充分利用其強大的儲備為最需要幫助的經濟板塊提供支持。」

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醫療券經驗有助推電子消費券 宜按消費類別劃分
由於短期經濟受外圍及社會因素影響,畢馬威指短至中期重點應放在刺激經濟上。為此,政府可考慮向每名年滿18歲或以上香港永久居民發放1萬港元的電子消費券,用於一般消費、餐飲和消閒娛樂,以支持近月受影響最大的行業。

畢馬威中國企業稅務諮詢合夥人何家輝表示:「推出電子消費券等措施將還富於民的同時可刺激本地消費,帶動經濟,尤其是對受近期事件和料將持續的經濟衰退影響最大的行業來說,這無疑是『及時雨』。」

早前澳門政府將向每名居民發放3,000元電子消費券抗疫紓困。對於如何能有效令市民直接受惠,澳門政府決定所推出的電子消費券採取實名制,使用者與相關卡有對應的實名紀錄,每筆交易紀錄都可以追蹤,究竟香港能否仿效?

畢馬威方面認為,香港過往有推行醫療券的經驗,增設電子消費券的難度不大,關鍵在於政府要平衡各持分者的需要,建議將電子消費券的消費範圍劃為零售、餐飲、個人消費等類別,同時令不同行業受惠。

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即時稅務措施 為打工仔、企業「減壓」
對於打工仔最關注的稅務、差餉等問題,畢馬威建議政府應作稅務虧損轉回,容許本年度稅務虧損可作一次性抵扣上年度應評稅利潤,並退回已繳稅款;紓減稅務責任,包括延遲稅務申報三個月、延遲繳交2019/20年度暫繳稅3個月及豁免2020/21年度50%暫繳稅;差餉與地租方面,寬減向每個可徵差餉物業,寬減每季度上限港幣 2,000 元。

另外,為了支持在職家庭,畢馬威建議政府向所有由祖父母照顧子女或傷殘受養人的在職父母提供稅務減免及額外免稅額。政府亦應就住宅物業的租金支出提供稅務減免,為期15年,每年上限為10萬港元。

畢馬威建議亦引入中小型企業區,以優惠租金提供辦公室空間。此外,政府可以積極促進和優化現有的再工業化和科技培訓計劃,並將香港科學園、數碼港和其他公共機構的租金補貼延長6至12個月。

經濟轉差員工被逼放無薪假 政府可協助支薪、代供強積金?
在經濟下行情況下,企業業務面對嚴峻考驗,部分企業更要求僱員放無薪假,令僱員收入大減。對於坊間有意見指,政府應協助中小企補貼僱員薪金,變相補貼強積金(MPF )供款。畢馬威指從僱主的角度來看,代供或補貼強積金並非最有效的方法,就有關建議過往曾引起不少爭議,例如對政府所提供的薪金及強積金補貼,是否能回饋至僱員身上,成為一大疑問。

在僱員方面,政府早在1月中公布多項勞工新措施,其中包括為低收入人士代供強積金。林鄭月娥建議為獲豁免強制性公積金供款的低收入僱員和自僱人士代供5%強積金,預料約20萬名月入少於7,100元的人士受惠,並預計當強積金管理局於2024年推出「積金易」中央電子平台後實行。畢馬威認為,政府只要能刺激本港經濟發展,自然就業市場帶來正面影響。

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